main menu page title feature menus content footer
My Florida C F O

CFO's Initiatives

Stay Connected

Follow the
Department of
Financial Services

Sign up for the CFO's
weekly newsletter!

Press Release

News   RSS RSS   Press Office   Archive

Need Help Resolving a Dispute with Your Insurance Company?

10/25/2004

By Tom Gallagher
 
A hurricane can inflict incredible physical destruction, but it also brings chaos into people's lives.  Even in the best circumstances, many citizens can find the process of rebuilding their lives and property extremely stressful. Realizing this, Florida's Department of Financial Services is implementing a mediation program to assist residents who are struggling to reach an agreement with their insurance company.
 
This program is being set up as an alternative to the costly and time-consuming process of litigation, and is free of charge to policyholders, making it an attractive option for many.  Individuals should not be forced to hire an attorney and go to court in order to be treated fairly by their insurance company. 
 
It is important to remember that, prior to filing for the mediation process, consumers should first call the Department's toll free hurricane helpline at 1-800-22-STORM and let one of our staff assist you with your insurance claim.  We have fielded over 70,000 calls to date and are working with policyholders to quickly and satisfactorily resolve disputes. 
 
Experience shows that mediation is an exceptional way for consumers to quickly settle their insurance disputes.  Following Hurricane Andrew, I established a mediation program very similar to the one we are currently implementing.  The results were extremely encouraging, as almost 90 percent of consumers walked away satisfied.  However, using mediation does not preempt your right to pursue other legal remedies.
 
After requesting mediation, an insurance carrier has 21 days to try and resolve the disputed claim.  If unresolved, a mediation meeting must be scheduled within 20 days.  Following Andrew, many consumers were able to come to an agreement with their insurance company during that twenty-one day period.
 
Realizing, however, that policyholders and companies may not always be able to come to anagreement, we feel that mediation is an excellent option for the consumer.  If you are a consumer who feels that mediation is the appropriate remedy for your insurance claim, there are a few important things to keep in mind when preparing for your meeting. 
 
§ It is helpful to review your policy and be familiar with its specifics.  Bring it with you to the mediation center.
§ Gather any documentation you may have regarding your insurance claim.  This may include, but is not limited to:  estimates from contractors, engineer reports on structural damage, any correspondence you've had from your insurance company, photographs documenting damage and receipts for any temporary repairs you have made.
§ If you are a citizen who speaks a language other than English, it is your responsibility to bring someone to translate for you.
 
I recognize and understand the frustration and personal hardship that results after a devastating hurricane moves through.  That's why we at the Department of Financial Services are committed to assisting customers who are having trouble navigating the murky waters of insurance.  Our mediation program has an established track record of success, and I am confident that it will prove once again to be an effective program for residents impacted by the storms.
 
En Espanol:
 
Es increíble poder imaginar la gran destrucción física que puede causar un huracán y lo  caótico que puede ser para la vida de aquellos que son sus víctimas.  Aún asi en las mejores circumstancias, el proceso de la reconstrucción de un hogar puede ser muy duro y estresante.  Tomando en consideración estos obstacúlos, el Departamento de Finanzas de la Florida esta implentando un programa de mediación para proveer asistencia a los reclamantes que estan luchando para llegar a un acuerdo con su compañia de seguros.
 
Este programa es un método que le ofrece otra alternativa al consumidor para evitar costos adicionales si el caso se lleva a la corte.  Ademas, una de las opciones que creemos va a atraer a los consumidores es que la mediación es gratís.  Indivíduos no deben de ser forzados a tener que acudir a los recursos de un abogado para ir a la corte a resolver el problema que ellos tienen con su compañia de seguros.
 
Es muy importante que los consumidores primeramente llamen a la línea de ayuda sobre reclamos del huracán, 1-800-22-STORM y le dén un chance a nuestros especialistas a ofrecerles asistencia con su reclamo.  Hasta estos momentos hemos completado mas de 70,000 llamanadas y muchas de las disputas han sido resueltas satisfactoriamente.
 
La experiencia nos ha enseñado que el programa de mediación es una de las mejores vias para evitar mas demoras tratando de resolver los argumentos que existen con respeto a sus reclamos. Después del Huracán Andrés yo di nacimiento al programa de mediación muy similar al que en estos momentos estamos implementando.  Los resultados fueron muy bueno. Mas de un 90 por ciento de los consumidores salieron de las citas de mediación satisfechos.  Sin embargo, es muy importante que los consumidores tengan por entendido que la mediación no impide  sus derechos de tomar otras avenidas legales.
 
Tan pronto se ha hecho un pedido para ir a mediación, la aseguranza tiene 21 dias para tratar de resolver el problema que existen entre la compañia y el asegurado.  Si no se ha resuelto, entonces una cita para mediación se hace entre 20 dias.  Muchos de los asegurados, han llegado a un acuerdo con la compañia antes del final del período de los primeros 21 días.
Tomando en consideración que no siempre se puede llegar a un acuerdo entre la compañia y el asegurado, la mediación ofrece una opción primordial a los asegurados para resolver sus problemas.  Antes de ir a la cita de mediación, el consumidor debe hacer ciertas preparaciones para el éxito de este programa.
 
· Revise su contrato de seguros y familiarízese con la cobertura que la compañia le ofrece.  Traiga su contrato a la cita de mediación.
· Reuna todos los documentos que esten a su alcance relacionados con su reclamo.  Estos puede incluir:  estimados de los contratistas, reportes hecho por su ingeniero relacionados con la estructura de su casa, correspondencia que existe entre usted y la compañia de seguros, fotos que dan documentación a los daños ocasionados a su casa, y recibos por cualquier arreglos que haya hecho a su case temporalmente.
· Si usted es un ciudadano que habla otra idioma ademas del Inglés, usted es responsable de traer un intérprete para que el/ella haga las traduciones.
 
Yo reconozco de todo corazón los problemas y dificultades que existen cuando pasa un huracán.  Es por eso que nosotros, en el Departamento de Servicios de Finanzas, estamos obligados ha hacer todo lo posible por disminuir sus problemas mientras toma los pasos necesarios para participar en el programa de mediación.  Las experiencias del pasado hablan por si mismo y  ahora mas que nunca quiero probar con certitud la efectividad del programa para los residentes impactados por las tormentas.